Les sacs en plastique, en papier ou réutilisables sont-ils meilleurs pour l’environnement ?

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Lorsque vous allez au supermarché, est-il préférable pour la planète de ramener vos courses à la maison dans un sac en papier, en plastique ou un fourre-tout réutilisable ? La réponse est plus compliquée que vous ne le pensez.

Les sacs en plastique sont bon marché et pratiques, mais ils sont un fléau pour la planète. Et il s’avère que certains types de sacs réutilisables ont également une empreinte écologique considérable. Le papier n’est pas non plus un bon choix, surtout si vous devez le jeter après une seule utilisation. 

Quel est donc le choix le moins mauvais ? Cela dépend de qui vous demandez.

En avril, Quartz a publié un article intitulé « Votre fourre-tout en coton est à peu près le pire remplacement d’un sac en plastique ». L’article était basé sur une évaluation du cycle de vie des sacs d’épicerie réalisée en 2018 par l’Agence danoise pour la protection de l’environnement, qui a révélé que le plastique à usage unique était moins préjudiciable que les sacs en coton ou même que les sacs en papier lorsqu’il s’agit de savoir comment leur fabrication affecte le changement climatique, l’appauvrissement de la couche d’ozone, l’utilisation de l’eau, la pollution de l’air et la toxicité pour les humains.

« Les sacs en coton doivent être réutilisés des milliers de fois avant d’atteindre les performances environnementales des sacs en plastique – et, selon les chercheurs danois, le coton biologique est pire que le coton conventionnel en ce qui concerne l’impact environnemental global », selon Quartz.

La vérité sur les fourre-tout réutilisables est plus compliquée qu’on ne le pense. Cela ne signifie pas que vous devez cesser de les utiliser.

Cependant, le rapport danois n’a pas pris en compte le tort que le plastique fait au monde naturel après avoir été jeté.

Les sacs en plastique sont recyclables, mais ils nécessitent un équipement spécial pour leur traitement et ne peuvent être mélangés au recyclage général. Les gens doivent les rapporter dans des centres de collecte désignés – de nombreuses épiceries offrent ce service. Mais seulement 1 % des sacs en plastique sont retournés pour être recyclés, selon Waste Management, l’une des plus grandes sociétés de collecte des déchets aux États-Unis. La plupart des 100 milliards de sacs utilisés chaque année dans ce pays vont dans des décharges, où ils s’attarderont pendant des siècles ou plus.

Les sacs en plastique sont également une source importante de déchets urbains et marins, a déclaré Eric Goldstein, avocat principal du Natural Resources Defense Council.

« Ils jonchent souvent nos trottoirs, pendent aux branches des arbres, obstruent les collecteurs d’eaux pluviales et se fraient un chemin dans les cours d’eau environnants, où ils finissent par se décomposer en petits morceaux de microplastique qui posent toute une série de problèmes aux poissons, aux oiseaux et à d’autres formes de vie marine », a déclaré M. Goldstein à HuffPost.

Les sacs en plastique tuent 100 000 animaux marins chaque année, selon Waste Management. Au début de l’année, une baleine morte avec 88 livres de déchets en plastique dans l’estomac s’est échouée sur le rivage aux Philippines, et des sacs de courses en plastique ont été parmi les objets récupérés de l’estomac de l’animal.

Jusqu’à présent, New York et la Californie ont promulgué des interdictions officielles des sacs dans tout l’État, Hawaï a mis en place une interdiction de facto et des dizaines de villes ont introduit ou adopté leurs propres interdictions locales.

Mais les experts craignent que la confusion sur l’impact environnemental des sacs réutilisables ne sème la confusion chez les consommateurs. Anne Aittomaki, directrice du changement systématique pour l’organisation Plastic Change, déclare qu’il est « très regrettable » que l’évaluation de l’EPA du Danemark soit devenue un point de référence dans le débat sur les sacs en plastique, car elle contient de nombreuses autres analyses erronées.

« Les conclusions générales tirées du rapport sont trompeuses car elles sont basées sur un seul des 14 facteurs environnementaux sur lesquels l’analyse du cycle de vie se concentrait », a-t-elle déclaré

Si nous ne faisons que passer du plastique au papier, nous résolvons un ensemble de problèmes environnementaux et en ajoutons d’autres.

Eric Goldstein, avocat principal du Conseil de défense des ressources naturelles

La question étant si complexe, le consommateur doit en fin de compte décider quels sont les facteurs les plus importants pour lui. Si vous êtes préoccupé par l’argent, les sacs en plastique sont généralement moins chers pour les consommateurs que les sacs réutilisables. Mais si vous vous souciez davantage de la santé à long terme de la vie en mer, les sacs réutilisables semblent être la meilleure option, a déclaré Dune Ives, le directeur exécutif de Lonely Whale.

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