L’essor et la chute du secteur des désinfectants et des masques faciaux en Tanzanie à cause du COVID-19

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Les mesures prises par le gouvernement tanzanien pour contrôler l’épidémie de COVID-19 au début de 2020 ont entraîné des perturbations économiques à grande échelle et une prolifération de nouvelles activités autour de la sécurité et de l’hygiène. Reportant de Dar es Salaam, Halfan Hashim Magani décrit la montée et la chute d’une telle entreprise en réponse aux annonces du gouvernement.

Ce blog fait partie de la série Shifting Spaces , une chronologie émergente des réponses COVID-19 du Kenya, du Malawi, de Tanzanie et d’Ouganda du projet de recherche LEAD au Firoz Lalji Center for Africa.

L’émergence du COVID-19 en Tanzanie le 16 mars 2020 a marqué le début de changements économiques dans tout le pays. Alors que certains ont été profondément affectés par une perte de profit sur les marchés, d’autres ont vu des opportunités commerciales dans de nouveaux domaines: la vente de masques faciaux et de désinfectants. Je trace la montée et la chute de cette activité en réponse aux événements, en examinant spécifiquement la manière dont cela s’est déroulé dans la capitale Dar es Salaam.

D’une part, la nouvelle activité de masques et d’assainissements a mis en évidence le dynamisme, l’adaptabilité et même la résilience de la ville et de ses habitants. D’autre part, il révèle le travail acharné et la réactivité que les citadins doivent pratiquer pour gagner leur vie – souvent sans grand choix. De plus, cela expose les écarts de revenus de la ville, déterminant qui peut accéder à des équipements de protection de haute qualité et qui ne l’est pas.

Un appel à l’hygiène et à la protection individuelle

Suite à l’annonce officielle par le gouvernement tanzanien qu’une personne avait contracté le COVID-19 dans la ville d’Arusha, des déclarations et des campagnes sur la façon de contrôler la propagation de la maladie ont commencé. Le 23 mars, le médecin en chef de l’État, le professeur Abel Makubi , a insisté sur le fait que les gens devraient prendre des précautions telles que se laver les mains, utiliser des désinfectants, éviter la surpopulation, observer les distanciations sociales et porter des masques, en particulier ceux fabriqués localement avec des morceaux de tissu.

La même campagne a été reprise par le Commissaire régional de Kigoma, le général de brigade à la retraite Emmanuel Maganga , qui a exhorté tous les habitants de la région, ruraux et urbains, à porter des masques. Le maire municipal deIlala, Omary Kumbi La Moto, a déclaré que les gens devraient porter des masques et porter un désinfectant pour les mains: quiconque irait à l’encontre de l’ordre sera arrêté.

L’émergence de nouvelles affaires

L’utilisation de masques faciaux et de désinfectants a proliféré à travers le monde , soutenue par l’Organisation mondiale de la santé, entre autres institutions de santé publique.

L’activité masques et désinfectants s’est rapidement répandue à Dar es Salaam à partir de fin mars 2020 et a pris de l’ampleur d’avril à mai. Les affaires ont prospéré dans des domaines tels que les marchés (Kariakoo, Tandale, Kisutu, Temeke Sterio, Mbagala), les arrêts de bus, les petits magasins et les entrées d’hôpitaux. Dans de nombreux arrêts de bus, tels que Ubungo, Makumbusho, Gerezani Kariakoo et Mbagala, on pouvait trouver des colporteurs de rue, connus sous le nom de watching a en swahili, vendant des masques produits localement.

Sans produits spécifiques à long terme à vendre, le wamaching a répondu étroitement aux demandes changeantes du marché. Par exemple, vers décembre et janvier – les mois de préparation des élèves du primaire et du secondaire – ils vendent des uniformes scolaires, des cahiers et tout autre matériel scolaire nécessaire. L’émergence du COVID-19 a posé une opportunité. Comme l’a dit un marchand ambulant:

«Nous examinons les besoins du marché, puis nous nous lançons dans l’entreprise. C’est ainsi que nous fonctionnons toujours. COVID-19 nous a donné une autre affaire à traiter d’ici là.

Outre les vendeurs ambulants, les propriétaires de petites entreprises étaient également attirés par ces articles. Contrairement aux machinga , qui n’ont pas de produits spécifiques à vendre, ces hommes d’affaires possèdent de petits magasins permanents appelés «  kiosques  », qui vendent souvent des produits ménagers et de consommation, tels que de l’huile de cuisson, des cigarettes, des boissons gazeuses, des bouchées, des mouchoirs, des boîtes d’allumettes et de l’eau. , pour n’en citer que quelques-uns. Ce groupe a ajouté des masques et des désinfectants à sa sélection. Un informateur à l’arrêt de bus Posta Mpya a déclaré:

«J’ai été ici pour vendre de petites choses aux passagers comme de l’eau, du chewing-gum, des mouchoirs, des bonbons et des biscuits. Lorsque COVID-19 est apparu, je dois ajouter des masques faciaux à mon entreprise. À cette époque, je vendais jusqu’à 50 masques par jour.

La plupart de ces masques faciaux étaient fabriqués localement par des tailleurs qui, éparpillés dans toute la ville, cousaient des vêtements, des robes, des jupes et des costumes. Une partie du tissu provenait des industries textiles du pays, tandis que d’autres provenaient de l’extérieur de la Tanzanie. Les pharmacies, quant à elles, vendent des masques faciaux importés – principalement des masques chirurgicaux d’Inde et de Chine.

Des institutions telles que l’Université de Dar es Salaam, par le biais du Collège d’ingénierie et de technologie (CoET), fabriquaient également des masques faciaux, vendus au détail à Tsh. 3 500 / = [1,16 £ GBP]. L’Université s’est lancée dans cette entreprise pour soutenir les efforts du gouvernement pour lutter contre le COVID-19. Certains masques ont été distribués gratuitement au personnel de l’Université de Dar es Salaam et d’autres ont été vendus à d’autres institutions gouvernementales. Le Musée national de Tanzanie a commandé des masques pour son personnel.

Pendant la pandémie de COVID-19, la plupart des désinfectants ont été fabriqués dans le pays, avec peu importés. Un médecin travaillant dans un hôpital privé de Dar es Salaam m’a révélé que dans les mois de mars à juin, il y avait une pénurie de désinfectant importé, car les pays exportateurs avaient de fortes demandes de désinfectants en interne. Les désinfectants fabriqués localement, fabriqués par des entreprises et des particuliers à domicile; dominaient ceux utilisés dans les hôpitaux, les centres de santé et les pharmacies.

Qualité et accès différents

La qualité de ces produits différait considérablement. Dans la plupart des cas, les masques faciaux importés étaient de bonne qualité; vérifiés par le Bureau tanzanien des normes (TBS) pour répondre aux normes internationales; tout comme ceux produits par l’Université de Dar es Salaam. Mais les masques faciaux fabriqués localement; en particulier par des particuliers, étaient de qualité médiocre et n’étaient pas vérifiés; manquant des trois couches de filtre requis, jugés nécessaires selon Winthrop Wong, directeur de Wellchem ​​Pharmaceuticals. La qualité des désinfectants pour les mains variait également; certains vérifiés par la Tanzania Medicines & Medical Devices Authority (TMMDA), tandis que d’autres ne l’étaient pas.

Les prix des masques faciaux et désinfectants variaient en fonction de l’originalité de sa conception et de sa qualité. Par exemple, la plupart des masques faciaux fabriqués localement par des tailleurs individuels ont été vendus à 1 000 / = shillings tanzaniens. Ceux fabriqués par l’Université de Dar es salaam étaient vendus à 3 500 / = tandis que pour les masques importés, le prix variait de 2 500 / = à 15 000 / = Tsh.

De nombreux habitants de la ville préféraient acheter des masques fabriqués localement en raison de leur faible revenu. En effet, une interview avec trois informateurs à l’arrêt de bus de Makumbusho a révélé qu’en raison des prix élevés; de nombreuses communautés locales qui soutiennent leurs moyens d’existence grâce à une économie de proximité ne pouvaient pas se permettre d’acheter des produits importés. Au lieu de cela, ils ont choisi d’acheter ceux produits localement qui; en revanche, étaient réutilisables.

Les masques importés ont été achetés par ceux qui ont un emploi permanent dans le secteur public ou privé; ainsi que par des hommes d’affaires disposant de capitaux importants. L’un des informateurs a déclaré:

«Les masques faciaux importés sont pour ceux qui ont de l’argent. Pour les gens comme moi; nous continuerons à utiliser les masques fabriqués localement parce que c’est la seule chose que nous pouvons faire.

Le gouvernement a également permis aux individus de se lancer dans la fabrication de désinfectants pour les mains; bien que certains en aient abusé ; créant des désinfectants pour les mains de mauvaise qualité et d’autres les vendaient à des prix plus élevés.

Les prix des désinfectants pour les mains diffèrent également en fonction de la taille de la bouteille. Les prix varient de 1 000 / = [0,30 £ GBP] pour les petites bouteilles à 20 000 / = [6,69 £ GBP] pour les grandes bouteilles; ce qui rend certains produits abordables pour tous les groupes.

La montée et la chute des affaires

L’activité masque et surtout les masques personnalisés pour les entreprises en France; et désinfectant a culminé de mars à mai 2020 et a commencé à décliner à partir de juin à la suite des annonces du gouvernement selon lesquelles le nombre de cas diminuait; parallèlement à l’encouragement à reprendre les activités quotidiennes normales. S’adressant aux travailleurs; et au grand public du centre de santé Nkonze à Dodoma le 9 juin 2020, le ministre de la Santé; du Développement communautaire, du Genre, des personnes âgées et des enfants; Ummy Mwalimu , a déclaré que les 15 régions touchées par le COVID-19 étaient exemptes de virus.

Depuis, les gens ont repris leurs activités normales; sans prendre de précautions. J’ai appris d’une conversation avec des tailleurs du centre commercial Mwenge que la diminution de la demande signifiait qu’ils ne produisaient plus les masques; revenant à la couture des vêtements populaires avant l’émergence du virus.

En juin, j’ai observé au marché de Kariakoo que très peu de gens portaient des masques. Un informateur du marché a expliqué:

«Actuellement, l’entreprise a péri. Personne ne demande plus de masques. Nous sommes passés à une autre entreprise.

Les vendeurs ambulants et les petits commerçants ont également abandonné le commerce des masques et des désinfectants. De plus, il n’y a plus d’eau ni de désinfectants pour se laver les mains à l’entrée des magasins, comme les mois précédents.

Perspectives et avenir proche

Bien que de courte durée, l’activité masques et désinfectants a renforcé dans la ville l’importance des mesures d’hygiène quotidiennes. Cependant, l’aperçu le plus convaincant, pourrait-on dire; est la réalité d’une ville marquée par d’importantes inégalités d’accès aux soins et aux installations de santé.

Le gouvernement n’a pas publié de statistiques officielles sur le COVID-19 depuis mai 2010. Cependant, lors de l’ouverture de la campagne électorale générale le 29 août 2020, le président John Magufuli; se présentant à nouveau en tant que candidat présidentiel du parti dominant CCM au pouvoir, a déclaré le pays libre du virus . C’est en contraste avec le Kenya voisin où en septembre 2020; le nombre cumulé de patients atteints de COVID-19 atteignait 36 ​​500.

En l’absence de données officielles ou fiables en Tanzanie; il devient difficile d’évaluer l’état de la pandémie dans le pays. Néanmoins, le déclin de l’activité des masques faciaux ;et des désinfectants indique un changement dans la perception du public. Compte tenu de l’élection générale prévue le 28 octobre 2020; les campagnes électorales rassembleront des milliers de personnes; et les deux mois à venir pourraient offrir de nouveaux défis à Dar es Salaam et au pays dans son ensemble.


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